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子供のいびきの原因とは?口が臭ったりすると実はヤバイ!?

子供(小児や乳幼児~小学6年生位までのこども)のいびきの原因は、大きい枠組みでいえば睡眠時の鼻の呼吸障害によるものです。

そして子供と大人のいびきをかく原因は異なり、子供(特に6歳ぐらいまでの)の場合は睡眠時の呼吸の方法に関係しています。

いびきをかく原因とは?肥満者や高齢者以外もなりやすい?

この記事では子供のいびきの原因と治療や対策(改善策)などを紹介しています。

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子供のいびきは睡眠時の鼻の呼吸障害によるもの?原因となる病気とは?

まずそもそも、子供は鼻の構造的に鼻呼吸がしやすい構造になっていて、口呼吸を無意識にはしずらい構造になっています(起きているときには子供でも口呼吸はします)。

その為、睡眠中の無意識に出来る呼吸は鼻呼吸になるのですが、鼻に何らかの疾患・病気を抱えていると、鼻の穴の中(鼻孔や上気道)が狭くなることで、呼吸運動の空気抵抗でいびきをかいてしまうのです。

また成長して大人になっていくと、睡眠中に鼻呼吸ができなくなると無意識に口呼吸をするようになるのですが、舌の根元が落ち込んでいる舌根沈下等で気道が塞がりやすくなると口呼吸でもいびきをかいてしまいます。(※1)

(※1)これが酷くなると睡眠時無呼吸症候群になる確率が高いです。子供の睡眠時無呼吸症候群については後述しています。

子供のいびきの鼻の呼吸障害の原因となる病気とは?

そして子供のいびきに話を戻すと、この鼻の呼吸障害の原因となる疾患・病気は以下のようなものがあります。

  • 口蓋扁桃肥大やアデノイド等のリンパ系組織の肥大
  • 鼻炎(急性鼻炎、副鼻腔炎、アレルギー鼻炎)
  • 鼻茸(はなたけ:鼻ポリープともいいます)など…

リンパ系組織の肥大(口蓋扁桃肥大やアデノイド)は、子供のいびきの原因の中でも代表的な疾患で、まずはこのリンパ系組織の疾患が子供のいびきの原因として疑われます。

ですが、ここ最近ではリンパ系組織の疾患でなくても、鼻炎の中でもアレルギー性鼻炎を持つ子供の25%が、いびきの症状を訴える割合が多いことも分かっています。

また季節でいえば冬の時期になると、鼻関連の疾患(冬は感染リスクが高いため)と合わせて子供のいびきを訴える場合や、風邪や花粉が飛ぶ時期に鼻づまりが起こってしまうため、子供のいびきは同時に見られることが多いです。

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子供のいびきに加えて口が臭ったりすると実は結構ヤバイ!?

そして子供のいびきとセットで以下のような症状がある場合は、子供の睡眠時無呼吸症候群に近いいびきになっている可能性があります。

  • 口臭が匂う
  • 歯肉炎
  • 不正咬合(子供の場合、歯並びが悪くなる)
  • 虫歯(う蝕)
  • 口を広げたときの不自然な歯の着色等…

特に子供の重症化したいびきも大人と同様に口呼吸の頻度がどうしても多くなるため、鼻呼吸のろ過作用※が少なくなります。その為、口の中の雑菌繁殖などが起こりやすくなります。

※鼻呼吸は、鼻の粘膜や鼻毛がウイルスや雑菌をろ過する役割があります。

子供の睡眠時無呼吸症候群は歯医者で発覚する?

↑で列挙した症状で分かる通り、こういった子供のひどいいびき(ほぼ睡眠時無呼吸症候群の症状のいびき)は歯医者で発覚することが多いです。

特に子供と寝室が違う場合や、両親共にいびきをかく場合には、子供のいびきに気付かないことが多いため、こういった歯科疾患を期に子供がいびき(睡眠時無呼吸症候群のいびきも含め)をかいていることを知るきっかけになるわけです。

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子供のいびきの治療は原因によっては手術の必要もあれば、簡単に改善できる方法がある?

そして子供のいびきの治療に関しては、リンパ系組織の肥大(口蓋扁桃肥大やアデノイド等)や、鼻茸などが原因の場合は、手術で空気の通り道の邪魔をしている箇所を切除するのが一般的です。

ですが鼻炎などの鼻の粘膜が膨れ上がっていて(鼻閉)、いびきをかいている場合は、子供用の鼻孔拡張テープや点鼻薬が対処法としては効果がありいびきが改善しやすいです。


鼻孔拡張テープ 女性・子供用 30枚

いびきの改善(解消)方法とは?原因によっては効果が薄い方法もある?

上の記事で触れている大人向けのいびき改善(解消)とは違い、子供のいびきは大人の気道閉塞による原因とは違うので、鼻孔拡張テープや点鼻薬は鼻炎系の原因の場合は非常に有効な対策になるはずです。

まとめ

  • 子供のいびきは鼻の呼吸障害によるもので、原因となる疾患・病気はリンパ系組織の疾患・鼻炎等
  • いびきが酷くなると口呼吸のせいで口臭が臭くなったり、虫歯、歯肉炎などになりやすい
  • 子供のいびきの治療はリンパ系組織の疾患なら手術、鼻炎や風邪・花粉症による鼻閉なら鼻孔拡張テープや点鼻薬

また肥満による原因は、大人のいびきと比較して子供のいびきに関しては少ないのが特徴です※。

※もちろん、肥満が原因で気道が狭くなることで子供でもいびきはかきます。

どちらかと言うと、華奢な体型が多いとされています(扁桃肥大による摂食障害や虚弱体質)。

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